诡秘之主 > 玄幻小说 > 诡秘之主 > 第十章 敲定
    短暂的静默后,克莱恩端起红茶,喝了一口,笑着说道:

    “这是【诡秘之主】一个选择,可以考虑,但罗塞尔大帝曾经说过,永远不要急着做决定,只有经过反复的比较,才能得到最好的答案。

    “还有别的选择吗?”

    戴着白色手套的瓦尔特表情不见丝毫异常地说道:

    “佩斯菲尔街也能满足您的要求,我记得9号那栋房屋正在寻求租客,它是【诡秘之主】别墅型,两层,十几个房间,带马厩、仆人房和一个不大的花园,家具和器皿相对陈旧,但还算得体,每年租金是【诡秘之主】220镑。”

    这个价格还算合理……合理……不过佩斯菲尔街9号意味着距离圣赛缪尔教堂不超过100米,虽然这很符合灯下黑的理论,但来来往往的路人里肯定有不少的值夜者,当我想秘密离开和返回的时候,非常不方便,容易出问题……原本租金预算只有一百五六十镑的克莱恩经过前面那栋花园楼房的价格洗礼,突然觉得220镑还算不错。

    这让他怀疑管家瓦尔特是【诡秘之主】不是【诡秘之主】故意先说贵的。

    克莱恩想了几秒道:

    “还有吗?”

    瓦尔特没有一丝一毫不耐烦地回答道:

    “伯克伦德街160号的房屋也在出租,同样是【诡秘之主】带花园、马厩、仆人房的三层小楼,共十几个房间,但地理位置不如32号那栋,陈设布置、家具器皿也仅能称得上得体,每年租金是【诡秘之主】315镑。”

    315镑……克莱恩脑海里略显麻木地闪过了租金价格,沉吟着问道:

    “你的建议是【诡秘之主】什么?”

    这一刻,他的心里其实已经有了答案,但作为雇主,不能急于表态,因为决定里如果有什么常识性的纰漏,容易被人看轻。

    瓦尔特认真想了想道:

    “伯克伦德街160号那栋。

    “相比较而言,这里的邻居对您进入上流社会更有帮助,而32号那栋房屋,太过奢侈,直接租住会让周围的邻居认为您缺乏必要的涵养,不够得体。”

    简单来说就是【诡秘之主】,初来乍到就租住1260镑每年的房屋,容易被邻居定义为急于显摆的暴发户……对一个致力于进入上流社会的富翁而言,这样的风评非常不好……克莱恩品了口红茶,含笑问道:

    “那你为什么要提出伯克伦德街32号这个选项?”

    瓦尔特不慌不忙地行了一礼道:

    “尊敬的先生,我只是【诡秘之主】一个管家,我的责任不是【诡秘之主】做决定,而是【诡秘之主】展现所有合适的选项,并提出一定的建议供您参考。

    “在不清楚您具体喜好的情况下,我必须尽可能全面地给出可供选择的目标。”

    很专业啊……他应该有担心道恩.唐泰斯是【诡秘之主】一个喜欢显摆的暴发户,所以最先给出伯克伦德街32号这个选择包含某种程度上的试探,以便于之后调整建议方向和管理风格……克莱恩笑了一声道:

    “排除掉32号那栋房屋,我们二选一。

    “做决定前,我习惯去现场看一看,我们午餐后出发。”

    “是【诡秘之主】,先生。”瓦尔特还是【诡秘之主】那副严肃古板的样子。

    …………

    大桥南区,丰收教堂内。

    埃姆林.怀特边擦拭着银制烛台,边想着“魔术师”小姐提供的线索。

    “一个隐秘的非凡者聚会……这等于没提供线索啊,要想追查下去,相当困难,而且短时间内我也没法加入那个聚会……”埃姆林对着银器的表面,审视了下自己,抬手梳理起头发。

    然后,他放好抹布,退到教堂第一排椅子处,坐了下来,目光没有焦距地看着乌特拉夫斯基主教在圣坛前认真祷告。

    一个又一个想法跃出,时而碰撞出火花,埃姆林突然把握到了一个细节:

    “为什么会恰好出现一个能让‘原始月亮’信徒极端感兴趣的木偶?”

    月亮木偶,月亮木偶……这感觉像是【诡秘之主】钓鱼的鱼饵啊,难道,难道是【诡秘之主】鲁斯.巴托里他们设计的陷阱?埃姆林眼睛一亮,霍地站起。

    鲁斯.巴托里是【诡秘之主】参与狩猎竞赛的一位血族男爵,被埃姆林视为最强的竞争对手。

    埃姆林越想越觉得有这个可能,因为他记得巴托里是【诡秘之主】一个古物爱好者,尤其喜欢搜集来自南大陆的奇奇怪怪物品!

    来回踱了几步,他嘴角一点点勾起,嘿了一声,无声自语道:

    “我没法进入那个非凡者聚会查温莎这个‘原始月亮’信徒的下落,但我可以监控鲁斯.巴托里,然后抢在他之前,解决掉目标!

    “哈哈,我很期待他会有什么样的表情。

    “嗯,‘魔术师’小姐这条线索确实值100镑。”

    就在埃姆林异常兴奋的时候,乌特拉夫斯基神父结束祷告,走了过来,低头看着他,温和说道:

    “我们的虔诚不在于言语,要体现在每一个细节里,而你今天不够专心。

    “重新擦一遍烛台。”

    “好,好的。”埃姆林突感惭愧地回应道。

    等到神父转身走向告解室,他才醒悟过来,又好笑又好气地低语道:

    “我一点也不虔诚,我不需要体现虔诚!”

    …………

    一排排挺直的因蒂斯梧桐树屹立于两侧,让街道显得清幽而恬静,克莱恩提着镶嵌黄金的手杖,缓步走出了160号那栋房屋。

    他无声吸了口气,侧头对管家瓦尔特道:

    “你告诉这里的主人,我很满意。

    “暂时只租一年吧,接下来我们可能搬到更好的地方,比如皇后区。”

    他这句话隐含了自己想要获得爵位的野心,因为皇后区是【诡秘之主】贵族聚集的地方。

    至于为什么不只租半年,节省资金,则是【诡秘之主】因为这类高档房屋只接受长约,一年是【诡秘之主】最短的期限。

    坦白地讲,如果不愁钱,克莱恩还是【诡秘之主】挺喜欢这栋房屋的,它草坪干净,花园美丽,房屋陈设得体,器物精致,卧室众多,家具足够,每层都含多个盥洗室,侧后方的马厩和仆人房也没有偷工减料的情况,是【诡秘之主】克莱恩之前能想象的最好住所。

    瓦尔特当即回应道:

    “我等下就去请一位事务律师。

    “先生,对仆人,您有什么具体的要求?”

    克莱恩漫步于因蒂斯梧桐树下,微笑着说道:

    “我想先听听你的建议。”

    瓦尔特想了下道:

    “先生,不管怎么样,您都还需要一位女管家。”

    之前面谈的时候,克莱恩有提到道恩.唐泰斯未婚无子,在贝克兰德也没有情人,所以不需要贴身女仆。

    见道恩.唐泰斯只是【诡秘之主】轻轻颔首,没有表态,瓦尔特往下说道:

    “她的职责是【诡秘之主】管理女仆和家庭财务支出,先生,您不能将所有事情都交给我,交给同一个人,制衡,是【诡秘之主】政治上的艺术,也是【诡秘之主】家庭内部管理的好办法,罗塞尔大帝说过,绝对的权力导致绝对的腐败。

    “在金钱面前,我对自己很有信心,但也仅止于信心。”

    嗯,很坦诚……一位女管家还是【诡秘之主】有必要的,年薪大概三四十镑的样子吧……克莱恩点了下头:

    “好。”

    此时,瓦尔特笔挺地走在克莱恩侧后方,伸手帮他拦下了一辆出租马车。

    上了马车,他继续说道:

    “女管家的人选,我会让‘帮助家庭仆人协会’给出名单,由您亲自挑选,我不提供建议。

    “以目前的居住情况看,您还需要一位家庭财产管理员,可以男性,也可以女性,一位贴身男仆,两个负责卧室的一等女仆,两个负责客厅起居室的二等女仆,两个负责接待客人的男仆,一个储藏室女仆,一个厨房女仆,两个洗涤女仆,两个粗活男仆。

    “除了这些,还要一个厨师,两个园丁,两个马车夫,或者一个车夫,一个车夫助手,如果有必要,可以增加一个侍从,一个小工,一个家庭护士,一个厨师助手。

    “您现在还没有马车,之后必须拥有两辆,一辆四轮轿式,300镑左右,一辆两轮,大致100镑……”

    听着管家详细地介绍需要的仆人,克莱恩脑海一阵发木,有点不想再去计算这要花自己多少钱,反正都是【诡秘之主】按月按周支付,不用一次给一年的。

    不算侍从、小工、家庭护士、厨师助手,男性仆人10到11个,女性仆人加女管家9到10人……比我之前预计的差不多翻倍,每周支出得超10镑了吧……这只有等全部雇佣好,谈好薪水,才能确定……还有马车……克莱恩看着瓦尔特的嘴巴动个不停,思绪不由自主就飘散了开来。

    瓦尔特见沉稳儒雅极有风度的道恩.唐泰斯先生频频点头,下意识将话题拓展了一点:

    “您之后还需要在郊外租一座庄园,招待一些朋友去那里度过愉快的周末,这不用着急,可以等您在160号举行过几次舞会和晚宴后……

    “先生,您不要在这个街区的邻居面前提杂活女仆,只有那些年收入不到500镑,无法雇佣到足够女仆去做不同事情的家庭,才会请杂活女仆……

    “……”

    克莱恩麻木地听着,条件反射般带上了温和的笑容。

    回到旅馆,目送管家瓦尔特出门,他才坐了下来,失去了所有的表情。

    等到两点四十分,克莱恩揉了下额角,缓缓起身,进入卧室,准备召集这周的塔罗会。
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