诡秘之主 > 玄幻小说 > 诡秘之主 > 第九章 管家
    上午九点,希尔斯顿区,一家高档旅馆内。

    克莱恩拿起一瓶包装精美的白葡萄酒,含笑递给对面的老者道:

    “阿斯尼亚先生,很感谢你过来和我面谈,这是【诡秘之主】一份很小的礼物,还请你收下。

    “我最迟明天会做出决定,到时候,可能会上门拜访你。”

    他这是【诡秘之主】在用委婉的态度表示对方落选。

    坦白地讲,他对阿斯尼亚这位老先生其实相当满意,对方完美符合了他对管家的想象,严谨,得体,专业,理解力强,擅于处理各种麻烦的问题。

    作为三位管家人选里住得最远,年纪最长的一位,他居然提前了整整半个小时,耐心地在门外等待,而里巴克和瓦尔特都只是【诡秘之主】提前了一刻钟。

    如果不是【诡秘之主】“魔镜”阿罗德斯提示后两者身上藏着一些额外的线索,克莱恩觉得自己会选择这位老先生,反正他的主要目的只是【诡秘之主】借助管家的人脉,更轻松更自然地混入上流社会,接触到相应的目标。

    而那瓶白葡萄酒是【诡秘之主】他考虑到今天肯定有人失望而归,浪费掉来回马车车资,特意在因蒂斯塞伦佐餐厅买的,每瓶价值2镑。

    这能有效丰满道恩.唐泰斯出手阔绰,很有风度的神秘富翁形象。

    另外,他也认为不能小瞧了一位贵族家庭出来的管家,这类人在过往的职业经历里,必然认识大量的上流社会人士、许许多多的职业管家和数之不清的仆人,涵盖上中下三个层次,能有效地影响一位绅士的风评,而这是【诡秘之主】进入更高层次社交圈的必要参考。

    在当前这个年代,55岁的阿斯尼亚头发已经白了不少,蓝色眼眸沉淀着岁月带来的智慧,他没有拒绝道恩.唐泰斯的馈赠,接过看了两眼,一丝不苟地行礼道:

    “我很喜欢这种来自卡洛德的白葡萄酒,感谢您的慷慨,赞美您的风度。”

    卡洛德?对,昨天那位侍者介绍过,这是【诡秘之主】因蒂斯香槟省的一个酒庄,以出产中高档次的葡萄酒闻名,其中几个年份的酒算得上顶级,哎,一位管家都比我了解酒类知识,也是【诡秘之主】,刚才阿斯尼亚先生说过,贵族、富豪们的酒窖是【诡秘之主】由管家或一位管家助手直接负责的……这是【诡秘之主】不是【诡秘之主】意味着我之后要有一个酒窖,2镑档次是【诡秘之主】垫底类型,126镑的1330年奥尔米尔红葡萄酒不算最好……这样一个酒窖要多少钱啊……想着想着,克莱恩觉得自己的胸口有点发闷,怀疑身上排除掉金币的2888镑顶不了多久。

    如果不是【诡秘之主】有“小丑”这个阶段的历练,他此时肯定会出现失态情况,而不是【诡秘之主】微笑着开口道:

    “你的喜欢就是【诡秘之主】对我的最大赞美,阿斯尼亚先生,麻烦你将下面咖啡厅内的里巴克先生请上来。”

    阿斯尼亚没有犹豫就答应了下来,不到五分钟,里巴克敲门进入了房间待客厅。

    这位先生有一头梳理得很整齐的淡金头发,眼角嘴边藏着少许皱纹,不是【诡秘之主】太明显,他肤色健康,气质阳刚,一看就是【诡秘之主】那种可以陪主人狩猎甚至对抗敌人的管家。

    彼此问候完,克莱恩含笑请对方坐下,直截了当地开口道:

    “原谅我的坦白,我不是【诡秘之主】太理解你为什么会成为辛德拉斯男爵的管家,你的父亲是【诡秘之主】尼根家族的副管家,你的爷爷是【诡秘之主】这个家族的庄园执事,你的先辈们很多都服务于公爵和他的亲属们,一直到回归神的怀抱,而你本应该也有这样的人生轨迹。”

    因为罗塞尔大帝的影响,北大陆诸国原本喜欢以封地加爵位来表示一位贵族的习惯,变成了姓氏加爵位,除非特别正式的场合才会使用前者,当然,也有少量贵族的姓氏直接来源于封地名称。

    里巴克笑容标准地回答道:

    “辛德拉斯男爵是【诡秘之主】一位新晋的贵族,也是【诡秘之主】老公爵的朋友,所以,我被派到他的家里,帮助他和他的家人适应贵族的生活,掌握相应的礼仪。”

    他口中的老公爵是【诡秘之主】指现任尼根公爵的父亲,去年遇刺的帕拉斯.尼根。

    “那么,你后来又为什么离开了男爵家?”克莱恩斟酌着问道。

    里巴克坦然说道:

    “虽然辛德拉斯男爵获得爵位依靠的是【诡秘之主】保守党,但他本人是【诡秘之主】王国最出名的银行家、投资者、企业主之一,是【诡秘之主】最早的千万富翁之一,对新党抱有很强的同情心,愿意提供一定的帮助,这让他和很多保守派的贵族产生了矛盾,包括小公爵。

    “所以,为避免男爵为难,我主动提出了离开,他其实有挽留我,他是【诡秘之主】一位很好的雇主。”

    克莱恩点了点头,转而问道:

    “你信仰‘风暴之主’?”

    里巴克认真地回应道:

    “是【诡秘之主】的,主给了我们勇气,热忱和责任感。”

    克莱恩又问了几句管家领域的事情,都得到了详尽的回答,遂微笑对里巴克道:

    “麻烦你去楼下咖啡厅请瓦尔特先生上来。

    “等和他谈完,我就会做出决定,你可以在咖啡厅内等待十分钟。”

    “好的。”里巴克没有一点啰嗦,立刻起身行礼,告辞离开,作风很有军人气派。

    目送他出去,关上房门后,克莱恩重新坐下,端起红茶,喝了一口,无声自语道:

    “如果选择他,应该会与现任尼根公爵,与保守党建立联系,额外的展开或许包括之前刺杀案的一些情况……”

    没过多久,瓦尔特抵达,敲门入内。

    克莱恩先是【诡秘之主】与对方寒暄了几句,继而问道:

    “你和康纳德子爵的管家有什么矛盾?你知道的,我必须弄清楚这一点,我不可能承担得罪一位贵族的风险。”

    瓦尔特额头宽阔,黑发乌亮,褐眸严肃,但又不至于让人觉得无法交谈,他想了几秒道:

    “作为管家的助手,当初我负责的是【诡秘之主】子爵的孩子们,在这个过程里,因为一些事情,我得到了某位大人物的赏识,由此被子爵器重,被管家先生提防。

    “后来,那位大人物因意外过世了,子爵对我的态度随之发生改变,管家先生更是【诡秘之主】不太友好,这让我认为没有必要等待转机。”

    负责子爵的孩子们,认识了一位大人物……嗯,塔利姆也是【诡秘之主】在教导康纳德子爵小儿子的过程里,与埃德萨克王子认识的,而王子几个月前因贝克兰德大雾霾事件死去……这符合瓦尔特的说法……看来,这位管家先生是【诡秘之主】当初事情的边缘受害者啊……他还是【诡秘之主】挺谨慎挺专业的,没有揭雇主的短,没有泄露王子的事情,也没怎么说子爵管家的坏话……如果选他,额外的展开很值得期待……克莱恩安静听着,联想起了一些事情。

    他转而问了些专业的话题,表达了自己进入上流社会的愿望,在得到满意的答复后,理了下衣物,微笑起身道:

    “重新认识一下,道恩.唐泰斯,你的雇主。”

    瓦尔特当即行礼道:

    “先生,有什么能为您效劳的吗?”

    他始终保持着严肃古板,平稳不惊的样子,似乎认为这是【诡秘之主】管家的职业素养。

    “两件事情。”克莱恩呵呵笑道,“第一,帮我将这瓶白葡萄酒带给下面咖啡厅内的里巴克先生,并转达我的歉意和感谢,第二,请一位事务律师,拟定专业的合同,包含你和其余仆人的。”

    “是【诡秘之主】,先生。”瓦尔特又一次行礼。

    克莱恩边将白葡萄酒交给对方,边随口问道:

    “瓦尔特,你认为我应该雇佣多少位仆人才不会失礼?”

    瓦尔特接过那瓶卡洛德白葡萄酒,毫不犹豫地回答道:

    “您应该先确定住的地方,只有这样,才能知道具体需要多少仆人。”

    “嗯,你有什么建议?我的要求很简单,住在北区,我是【诡秘之主】一个虔诚的女神信徒。”克莱恩随手在胸口画了个绯红之月。

    根据我从报纸杂志上看到的信息判断,一栋市内高档街区的花园别墅,租金至少得每周3镑吧,也就是【诡秘之主】每年156镑……虽然这没有直接的数据,但可以推断出来,偏郊区的非常好的花园别墅在每周2镑左右,高档公寓的一个几室几厅房间也差不多,这被点评为相当奢侈,是【诡秘之主】上层中产阶级才有能力租住的地方,嗯,可以借此初步推断出富豪房屋的租金……

    想想真是【诡秘之主】贵啊,在廷根市的时候,我、班森、梅丽莎租的无花园联排房屋才每周13苏勒,额外加5便士家具使用费,之前在明斯克街住的那栋房屋,也没到1镑……

    哎,3镑就3镑,我还有2888镑,租得再好一点也没关系,没关系……等待瓦尔特回答的时候,克莱恩默默地在心里回忆起房屋租赁信息,计算着每周每年要付出的金钱。

    瓦尔特思考了两秒,认真回答道:

    “先生,您可以选择伯克伦德街32号,它靠近圣赛缪尔教堂,是【诡秘之主】栋三层楼房,有十多个房间,带马厩、仆人房和一个相当大的花园,附近居住着从男爵、下议院议员、资深大律师……

    “它里面的陈设非常讲究,有不少名画和古董,所有的家具和器皿都足够衬托您的身份,您可以先租一年,感觉满意再考虑是【诡秘之主】否整体购买。”

    听起来很不错啊……克莱恩笑着问道:

    “它一年租金多少?”

    瓦尔特严肃而熟练地报出了数字:

    “含家具使用费在内,每年1260镑。”(注1)

    “……”克莱恩庆幸自己没在喝茶,否则肯定已喷了管家一脸。

    他用上了“小丑”近乎所有的控制能力,才没让表情出现异常。

    注1:房屋租金情况出自《过去的钱值多少钱》和《维多利亚时期英国中产阶级婚姻家庭生活研究》。

    1260镑那栋是【诡秘之主】清朝租来做大使馆的,有没有被溢价,我就不得而知了。

    PS:推荐一本书《明日之劫》,黑暗绝望的世界背景有种别样的魅力,主角的懒人系统让整体不至于始终紧绷,有张有弛。
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